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寶刀未老 Grgich Hills酒莊

Text=Jason LIU   PhotoJason LIU

一九七六年,巴黎,春夏之交的五月,以威震天下的布根地名莊Domaine de la Romanée-Conti莊主Aubert de Villaine為首的法國美酒美食界九位重量級人物,矇眼品試下,在這場加州酒PK法國酒的品試會(後世稱為〈一九七六巴黎品酒會〉),卻選出加州紅白酒稱冠,讓自視甚高的法佬眼鏡碎滿地,自此加州酒躍上國際酒壇成為不可忽視的重要酒區。那支打敗包括1972 Puligny-Montrachet Les Pucelles Domaine Leflaive法國名酒的加州白酒乃是1973 Château Montelena Chardonnay,此酒的釀酒師格其屈(Mike Grgich)已是高齡86的耆老,三十多年過去,他已寶刀入鞘,歸隱不與世人爭?

其實,在當年「光榮而美好的一仗」之後,人稱「夏多內之王」的格其屈便離開Château Montelena酒莊,於1977年在納帕谷的Rutherford酒村創立Grgich Hills Estate酒莊,其釀技愈磨愈精,使Grgich Hills Chardonnay白酒成為加州夏多內(Chardonnay)品種白酒的另類經典。何來經典卻又另類?因Grgich Hills Chardonnay不隨波逐流,並避開目前受一般美國人歡迎的濃重果香、木桶味重、酒精度高的白酒型態,自始至終承襲1973 Château Montelena Chardonnay的精緻樣態,且以較之有機農法更加極端的「自然動力農法」所植出之完美葡萄嚴釀酒款,酒質更趨頂峰,若愛酒人還僅將眼光放在Château Montelena Chardonnay之上,未免可惜。

採訪之際,正值九月葡萄成熟時,格其屈思緒飛回上世紀的20年代:「在我出生的克羅埃西亞小村裡,採收季時,全村動員忙著採收,我當時三歲,正值剛會走步又愛纏人的年紀,而職業褓母(Babysitter)當時還是前所未聞的名詞,父母無暇顧我,便將我放入一開頂的木桶裡,下置有剛採收的葡萄,逃無可逃的我,只好上下叫跳不止,剛好踩破葡萄釋出果汁;餓了就坐在桶裡吃葡萄,渴了就喝葡萄汁,此無可奈何的實際作法,讓我生而為釀酒人」。

格其屈在1958年移民加州,在釀出舉世驚嘆的1973 Château Montelena Chardonnay之前,曾在幾個美國釀酒史上具里程碑意義的重要酒莊工作,如Souverain WineryBeaulieu Vineyard以及Robert Mondavi Winery;在Beaulieu Vineyard酒莊時代,他所跟隨學習的是傳奇釀酒大師André Tchelistcheff,這兩位移民釀酒師共同將乳酸發酵與發酵前低溫浸皮這兩項技術導入加州酒業,促進當地酒業長足發展。回到品酒室,格其屈品啖了一口白酒,道說:「還記得當時我的恩師Tchelistcheff曾說納帕谷只能種植紅酒品種,並不適合種植白葡萄!」酒液入喉,老人臉上綻出一抹淺淺的,意味深長的微笑。

金芬黛原鄉

1958年八月,當格其屈一踏入Souverain Winery的葡萄園工作時,竟覺恍如隔世,他好不容易輾轉自德國、加拿大的曲折路徑逃離淪落共產鐵幕的祖國來到加州,此地,卻發覺園中的美國金芬黛(Zinfandel)黑葡萄與家鄉的葡萄品種極為類似,當時他英語表達能力不佳,便將此秘密深藏心中。

之後的學者們認為美國人引以為傲的金芬黛其實就是義大利南方的Primitivo品種,此觀點在當時達成共識,義大利人甚至將Primitivo品種葡萄酒改以Zinfandel為名印製酒標好迎合美國市場;然而,公元2000年九月,克羅埃西亞的Edi Maletic教授的最新研究初步證實美國金芬黛與克國的Crljenak品種雷同;得知此消息,格其屈便催促加州大學戴維斯分校的Carole Meredith教授以八種基因測定法再度證實克羅埃西亞的Crljenak品種乃金芬黛之源,Primitivo恐怕僅是金芬黛的同系手足。故美國金芬黛實源自克洛埃西亞,而落葉歸根加州已久的克羅埃西亞老酒農格其屈,每當想念雙親與故土,以及那曾經餵養其精神與肉體的葡萄木槽(職業褓母之化身),他便會臨丘遙望東方,隔海敬一杯金芬黛,飲酒思源,唯葡萄酒可臻此化境。

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